Categorieën
MMA nieuws UFC

Francis Ngannou krijgt title shot

Als je Alistair Overeem het licht uit de ogen kan slaan dan ben je een hele grote. En al helemaal als je net 5 (!) jaar bezig bent met professioneel MMA en ongeveer 26 keer zo weinig ervaring hebt als de “Demolition Man”.

Dat zijn allemaal kenmerken die van toepassing zijn op Francis “The Predator” Ngannou. En juist omdát hij deze indrukwekkende feiten op zijn naam mag schrijven, heeft hij het recht verdiend om te vechten voor de UFC heavyweight belt.

En dat gaat snel gebeuren ook. Zaterdag 20 januari, op de UFC 220 card, staat hij namelijk tegenover de huidige heavyweight koning Stipe Miocic. Voor Miocic is het zijn derde defense – hij breekt een record voor title defenses als hij van Ngannou zou winnen – en voor Ngannou dus zijn eerste title shot. Mocht Ngannou overigens winnen dan breekt hij ongetwijfeld ook tig records.

Hoe dan ook – de heavyweight divisie is er opeens een stuk interessanter op geworden. 20 januari dus! UFC 220. Gaan we eens zien of Ngannou de real deal is.

Gaat dat zien!

Categorieën
Kickboksen

Badr Hari is BACK

Wat een kickboksweekend. Rico wint op spectaculaire wijze van Jamal ben Saddik en verdedigt zijn titel. Alsof dat niet genoeg is werd er nog iets groots aangekondigd: Badr Hari keert terug de kickboksring in.

Na zijn partij in december 2016 tegen Rico Verhoeven – die Hari zijn kant op leek te gaan – was het stil rondom Badr. Hij moest nog enkele maanden uitzitten van een opgelegde gevangenisstraf en dus kwam hij weinig toe aan kickboksen.

Badr_Hari_Rico_Verhoeven
Het was stil rondom Hari na zijn partij tegen Rico

Dat is nu anders: tijdens Glory 49 werd namelijk aangekondigd dat Badr Hari terugkeert in het kickboksen! Bari liet het volgende optekenen:

“In het belang van de sport en het publiek keren we weer terug”

Waarvan akte! Een datum hebben we ook: 3 maart. De tegenstander is nog nader te bepalen maar het moet gek lopen wil het niet Rico Verhoeven himself zijn – die daagde Hari gisteren na zijn overwinning op Ben Saddik al uit.

Badr heeft in elk geval een contract voor meerdere gevechten bij Glory getekend, dus het lijkt er op dat hij er weer in zit voor de “long run”.

Positieve ontwikkeling voor de kickbokssport, die wel een kwaliteitsinjectie kan gebruiken.

Categorieën
Kickboksen

Glory 49: Rico wint

Gisteren vond in Ahoy Rotterdam Glory 49: Redemption plaats. Verschillende spectaculaire gevechten stonden op de card, maar het ging natuurlijk om Rico Verhoeven tegen Jamal ben Saddik. Lees verder!

Rico overkomt tegenslag, wint alsnog

Rico Verhoeven moest zijn meerdere erkennen in Jamal ben Saddik toen beide heren tegenover elkaar stonden in 2011. Rico liep tegen een stoot van de Belgisch – Marokkaanse reus op en zakte in elkaar. Ondertussen is Jamal op grotendeels dezelfde voet verder gegaan en Rico heeft de Glory wereldtitel in zijn bezit. Dat ze elkaar gingen tegen komen op een later moment leek dan ook onvermijdelijk.

Dat werd gisteren bewaarheid. Na wat gescheld en gespuug in de aanloop naar de partij, stonden beide zwaargewichten tegenover elkaar in de Glory ring. Dat er emotie mee gemoeid was werd vrij snel duidelijk: beide heren klapten er vol op en probeerden elkaar in de beginfase een kopstoot te geven.

Jamal had het betere van de eerste ronde. Met zijn zware stoten – weliswaar veelal op de dekking – wist hij Rico te raken en even leek het erop dat de Brabander zijn titel ging inleveren. Dit was echter van korte duur en na een hachelijke eerste ronde pakte de Brabander de controle over de partij.

Ben Saddik begon te missen en ondanks dat het gevaar van zijn power aanwezig bleef, kon hij zijn wil niet opleggen. Rico begon te scoren met straights, low kicks en body kicks en nam de partij definitief over in de derde en vierde ronde. In de vijfde ronde deed Verhoeven precies wat hij voorspelde: Ben Saddik KO slaan.

Met een trap naar het hoofd bracht hij “Goliath” aan het wankelen en een barrage van stoten volgde. Ben Saddik was staand KO en zakte tegen de touwen ineen: Rico blijft de Glory zwaargewicht kampioen en heeft ondertussen een ongekende reeks neergezet.

Rico_Verhoeven_Glory_49
Rico behoudt op spectaculaire wijze zijn Glory zwaargewicht titel

Volledige resultaten Glory 49: Redemption

GLORY: REDEMPTION
Heavyweight World Title Bout: Rico Verhoeven def. Jamal Ben Saddik (KO, R5)
Light Heavyweight Bout: Danyo Ilunga def. Michael Duut (KO, R3)
Featherweight Bout: Bailey Sugden def. Chenglong Zhang (UD)
Featherweight No. 1 Contender Bout: Petchpanomrung Kiatmookao def. Zakaria Zouggary (KO, R3)

GLORY 49 SuperFight Series
Middleweight World Title Bout: Alex Pereira def. Yousri Belgaroui (TKO, R3)
Welterweight Bout: Alim Nabiyev def. Nieky Holzken (UD)
Heavyweight Bout: D’Angelo Marshall def. Ismael Londt (UD)
Heavyweight Bout: Anderson Silva def. Brian Douwes (UD)
Welterweight Bout: Eyevan Danenberg def. Jamie Bates (UD)

GLORY 49 Rotterdam
Lightweight Tournament Final Bout: Stoyan Koprivlenski def. Tyjani Beztati (UD)
Lightweight Bout: Christian Baya def. Samo Petje (KO, R1)
Welterweight Bout: Omar Moreno def. Anying Wang (UD)
Lightweight Tournament Semifinal Bout B: Tyjani Beztati def. Niclas Larsen (UD)
Lightweight Tournament Semifinal Bout A: Stoyan Koprivlenski def. Maykol Yurk (KO, R1)

Foto credit: ANP

Categorieën
MMA nieuws UFC

GSP levert middleweight belt in

Georges St-Pierre heeft het langst de welterweight titel behouden van iedereen die deze riem ooit in bezit heeft gehad. Daarbij heeft hij record na record gebroken en staat er geen naam op zijn palmares als welterweight koning.

Zijn middleweight “title reign” is een stuk korter geweest: 31 dagen om precies te zijn. De manier waarop hij de titel ontworstelde van toen-kampioen Michael Bisping was indrukwekkend, maar hij gaat de belt dus niet verdedigen.

Zijn redenering:

“My fight at UFC 217 was one of the greatest nights of my life but I now need to take some time to focus on my health. Out of respect to the athletes and the sport, I don’t want to hold up the division. I will be giving up my belt and once I’m healthy I look forward to working with the UFC to determine what’s next in my career.”

Duidelijk gesteld dus en daar kunnen anderen een voorbeeld aan nemen. Wat GSP nu gaat doen mag Joost weten, maar hopelijk blijft hij behouden voor de sport. Of dat nu i de welterweight of middleweight divisie is.

Gevolg van de vacated title: Robert Whittaker wordt gepromoveerd naar undisputed middleweight champion en gaat zijn titel verdedigen tegen Luke Rockhold, en wel op 10 februari tijdens UFC 221.